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Paradoja del valor -  Es la paradoja que se observa en muchos bienes de gran valor para la humanidad (ej: el agua) pero de muy bajo precio, mientras que otros bienes menos útiles (ej: los diamantes) son extremadamente caros. La supuesta paradoja es ampliamente utilizada para ilustrar algunos principios claves en economía. La razón por la que los precios no reflejan nuestra noción intuitiva del valor es porque ellos son determinados por la interacción de la oferta y la demanda: el agua puede ser muy importante, pero existe en relativa abundancia y por lo tanto su precio no debería ser muy alto. Esto equivale a la conclusión de que los precios están determinados por el valor marginal de un bien – el valor de la última cantidad consumida – y no por el valor del consumo total. Si nosotros tuviéramos que dejar de consumir totalmente uno de ambos bienes (el agua o los diamantes), nosotros, claramente, escogeríamos dejar de consumir los diamantes.
Paridad del poder de compra (PPP por sus siglas en inglés) -  Es el tipo de cambio entre dos monedas tal que una misma canasta de bienes y servicios podría ser comprada en cada país si los costos fueran convertidos a ese tipo de cambio (PPP). Por ejemplo, si el costo de una hogaza de pan es £1 en el Reino Unido y $2 en USA el tipo de cambio de paridad de compra sería £1 a $2. Los tipos de cambio de mercado están determinados por una combinación de fuerzas y pueden fluctuar considerablemente, y por tanto no reflejar el PPP. El PPP hace posible la comparación correcta entre economías en el plano internacional, algo que no ha sido posible si se usan los tipos de cambio del mercado. El uso del PPP es una medida preferible, aunque no exenta de sus propios problemas de medición. El Banco Mundial clasifica a todos los países del mundo considerando su Producto Nacional Bruto, por habitante utilizando el PPP para sus conversiones, al igual que la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo OECD en los datos que publica sobre la economía internacional.
Política común para la agricultura (CAP por sus siglas en ingles) -  Es el sistema de apoyo a la agricultura adoptado por la Unión Europea (EU). La CAP cubre cerca del 90% de la producción agrícola de la Unión Europea. La característica central de esta política es que ésta aumenta el ingreso de los agricultores manteniendo los precios de los productos agrícolas a niveles adecuados para los consumidores. Los precios “objetivo” para los productos involucrados son fijados por la Comisión Europea. Los precios de los bienes importados son mantenidas por encima de los precios fijados, imponiendo tarifas. Se fijan también precios “de intervención” para la producción doméstica que están situados algo por debajo de los precios “objetivo”. Si las ventas solamente pueden realizarse a precios por debajo de los precios “de intervención”, entonces la Comisión compra los productos y los almacena para hacer subir los precios. Los precios “de intervención” pueden variar de un lugar a otro en la Unión Europea, con el propósito de hacer que el superávit de algunas áreas sirva para cubrir el déficit en otras áreas. La Comisión puede también subsidiar las exportaciones para mantener los precios de mercado por encima de los niveles de “intervención”. Para algunos bienes no existe un sistema de “intervención” ya que la Unión Europea cuenta con tarifas altas a las importaciones para mantener sus precios altos. La acumulación de grandes superávit en algunos bienes ha conducido al pago directo a los agricultores. El alto costo que representa la CAP ha generado muchas críticas. En los inicios de los años ochenta, cerca del 70% del presupuesto de la Unión Europea era absorbido por la agricultura. Algunas reformas fueron introducidas en 1992 incluyendo un programa para la reducción de los precios subsidiados de la carne vacuna, cereales y productos derivados de la leche acompañada de un requisito de barbecho del 15% de la tierra cultivable. El presupuesto para la agricultura es ahora el 50% del total del presupuesto de la Unión Europea. Estas reformas fueron motivadas en las negociaciones del Acuerdo sobre la Agricultura de la Ronda de Uruguay en 1993. Posteriormente, en 1999 se acordó reducir el subsidio para los cereales en un 15% con una compensación a los agricultores. Asímismo, con la expansión de la Unión Europea a más de 10 países en 2002, se han propuesto más reformas a la Comisión. Las características centrales de estas reformas fueron: a) la abolición de los subsidios que directamente incrementan la producción, b) la redirección de subsidios a incrementar la diversificación rural y el desarrollo, y c) cortes en el pago directo a los agricultores y la imposición de un límite al subsidio recibido por algunas haciendas.
Política de estabilización -  1) Es la acción del gobierno destinada a reducir las fluctuaciones en el ingreso nacional. Esta política – que expande la demanda cuando existe desempleo y reduce la demanda cuando la inflación amenaza- llegó a ser la norma después de la segunda guerra mundial en las economías de occidente. Las bajas tasas de desempleo durante los años cincuenta, unidas a altas tasas de crecimiento económico, fueron vistas como un testimonio de su éxito. La política de estabilización cayó en la preferencia de los economistas por dos razones principales: 1) Existe una inmensa dificultad en implementar esta política especialmente por la falta de información suficiente. Todo lo que se sabe de una economía se refiere a cómo se ha comportado varios meses atrás, pero las decisiones tienen que ser asumidas con varios meses de anticipación. Este problema ha sido comparado con el intento de controlar la temperatura del agua que sale de una ducha cuando cualquier giro en el grifo de agua fría o caliente demora medio minuto en cambiar la temperatura del agua que sale de la ducha. 2) Se argumenta también que la tentación de intentar mantener el desempleo por debajo de su nivel de mercado (la tasa natural de desempleo), inevitablemente causa una inflación acelerada. Se sugiere, en estos cosos, que si el nivel del desempleo de equilibrio es demasiado alto, las medidas aconsejables son las que actúan sobre la oferta laboral, más que sobre la demanda. A pesar de las críticas, las políticas de estabilización retornaron de manera significativa en los años noventa en las economías de Occidente; esta vez, en las manos de los bancos centrales. Fue la política monetaria la herramienta a mano, y una baja inflación el objetivo señalado. La razón por la que estas políticas fueron equivalentes a las de estabilización es porque cualquier decisión acerca de si la inflación está por encima o por debajo de su objetivo señalado, incorpora un juicio acerca de si la economía se está sobrecalentando o no. Es así que la política está diseñada para mantener el crecimiento económico a una tasa sustentable. Además, en las políticas fiscales, hay factores de estabilización automática que operan de todas maneras (por ejemplo, en una situación de recesión, los beneficios que se pagan a los desempleados se incrementan y causan un incremento en los gastos del gobierno).
Prestamista de última instancia -  Es la función esencial de un Banco Central, traducida en la voluntad de realizar préstamos al sistema bancario en todo momento. Cómo el Banco Central puede otorgar préstamos, de acuerdo a sus propios términos, esta función le permite al banco: a) influir en el nivel de la tasa de interés y la oferta monetaria, b) proveer una base de confianza para el sistema bancario, al estar preparado para poder resolver los problemas de liquidez de los bancos.
Productividad -  Es la relación entre la producción de bienes y servicios, y el consumo de recursos (factores de producción) para producir aquellos bienes y servicios. La productividad usualmente está medida por los ratios entre cambios en los factores de producción respecto a los cambios en la producción, utilizando números índices. Por ejemplo, los cambios en la productividad laboral – la medida más común – son medidos por un índice de horas hombre dividido por el índice de producción. Si el índice de producción se encuentra en 150 y el índice de horas hombre de trabajo está en 125, entonces el índice de productividad laboral se encuentra en 120, es decir, la productividad laboral se ha incrementado en 20% respecto a los niveles del año base. Esta relación es conocida como el índice de productividad parcial, y esta no es, de hecho, medida por los cambios en la productividad de mano de obra solamente, a menos que los factores de producción de tierra y capital hayan permanecido constantes. El cálculo de la productividad total de un factor es difícil en la práctica ya que la proporción de los diferentes factores de producción no permanece constante a través del tiempo y su contribución individual a los cambios en la producción es difícil de singularizar. Por esta razón, la comparación entre la productividad laboral en diferentes sectores de la economía (ej: entre la industria intensiva de capital y los servicios intensivos en mano de obra) necesita ser interpretada con cuidado. Otro problema en el cálculo de la productividad es que la calidad de las unidades de los factores de producción podría variar, ej: el uso más intensivo de mano de obra calificada, podría conducir a niveles de producción más altos sin ningún incremento en el número de horas – hombre. Debido a que los cambios en la productividad son afectados por el nivel de utilización de la capacidad instalada, la tendencia real del crecimiento de la productividad podría ser muy diferente de la indicada, por los movimientos en el corto plazo de los índices de productividad. En el largo plazo, el aumento de la productividad es la principal causa del incremento en el ingreso real per cápita. (Las medidas mencionadas se refieren a la productividad media; la productividad marginal es el cambio en la producción total, causado por un incremento o decremento de una unidad de los factores de producción.).
Promedio industrial Dow – Jones -  Es un índice diario de precios en la principal bolsa de valores de Nueva York. Es el promedio de los precios de 30 acciones de capital en el sector industrial que representan cerca del 25% de la capitalización de mercado que se cotiza en Nueva York y es calculado y publicado cada día en que la bolsa está abierta. En su forma actual este índice data de 1928.